2ª Curiosidad Astronómica

Biografía de la semana: Copernico.

2ª Curiosidad: ¿Por qué es azul el cielo?
Las partículas y moléculas que se encuentran en suspensión en la atmósfera actúan de filtro de las radiaciones solares. Los rayos ultravioletas son absorbidos en las capas altas de la atmósfera, que sólo dejan pasar las radiaciones que se encuentran por encima de su longitud de onda: azules y algún violeta tenue, los colores con los que usualmente vemos el cielo. Los cambios meteorológicos influyen sobre las radiaciones solares y, por tanto, también en la coloración celeste. Los cielos rojos al atardecer obedecen al mismo fenómeno.

¿Por qué se forman las auroras?
El origen de este espectacular fenómeno luminoso consiste en rápidas  ondulaciones de luces y colores en la confluencia de tres fenómenos: el  viento solar, su interacción con las capas altas de la atmósfera y el  campo magnético terrestre. El viento solar no es otra cosa que un flujo  de partículas (protones, electrones y algunos elementos más pesados) que  escapan del Sol y llegan hasta la Tierra. Dichas partículas, al  colisionar con los átomos de los gases de los estratos más altos de la  atmósfera, como el oxígeno y el nitrógeno, provocan su ionización. Estos  iones recién formados emiten distintas longitudes de onda, principalmente  roja y azulada, los colores típicos de las auroras. Por su parte, el  campo magnético terrestre hace que el viento solar desvíe su trayectoria  hacia los polos, puntos en los que estos espectáculos de luz son más  frecuentes.

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